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跟着钱:在世界避税天堂里面

时间:2019-10-08  作者:亢巨  来源:电子艺游网址  浏览:30次  评论:5条

亲爱的读者,你是离岸避税天堂的多产和临时用户。 我假设你不住在山洞或偏远的狩猎社区。 不过,即使你做了,你也可能是个蠢货:你别无选择。

许多人,也许你就是其中之一,感到有一种不安的感觉,认为世界经济出现了严重问题 - 但是他们无法完全理解问题的根源。 一旦你了解离岸避税天堂的性质,你应该感觉更接近于确定答案。

在我解释它们是什么以及为什么强大的政府不仅仅关闭它们之前,我希望你们参加一个短暂的挑战。 看看你是否可以躲避我所有的熊陷阱,并宣布自己没有避税天堂。 如果你成功了,你就赢得了我的年度隐士奖。

你庆祝圣诞节吗? 如果你这样做(或者即使你不这样做),你去年12月在亚马逊上购买过任何礼物吗? 如果是这样,那么你的货物很可能是通过一个拜占庭式的世界来传播的 - 只有在纸上,你才能理解 - 卢森堡大公国,亚马逊位于其欧洲总部,在全球范围内削减其税单。 2011年,亚马逊透露,美国国税局正以15亿美元追缴税款。 最近, 表示将停止通过卢森堡在英国销售。

也许你避开了亚马逊。 您只购买本地产品:对您有好处。 但你在网上搜索任何礼物了吗? 一家名为谷歌的公司在这方面扮演了什么角色? 2011年,谷歌通过百慕大避税天堂的子公司将其利润的五分之四洗牌,将全球税率降低一半,部分国家的税率降至接近零。 老板埃里克施密特在2012年表示,他“对我们建立的结构感到非常自豪......它被称为资本主义”。

你从未使用过谷歌吗? 好吧,假设您在现实世界中购物:在您当地的商店附近逛逛,拿起您可以用手称重的自制木制品。 精彩。 你快到了。

但并不完全。 那些日子你听过任何音乐吗? 让我们希望iTunes不是那张照片的一部分。 科技巨头苹果公司在2013年取得了参议员卡尔莱文所称的避税的“圣杯”,建立了在爱尔兰和美国合法注册的离岸公司 - 但出于税收目的,不在任何地方居住。 2009年至2012年, 向这些子公司中的一家转移了740亿美元,并向其支付了2%的税。

让我们简短地解决这个挑战。 您是否在任何时候消费这些服务:AIG,Aviva,巴克莱,Black&Decker,英美烟草,Burberry,花旗集团,德意志银行,Facebook,联邦快递,葛兰素史克,宜家,汇丰银行,摩根大通,微软,百事可乐,Skype,星巴克,沃达丰或沃尔特迪斯尼? 这只是我在350多家跨国公司名单中的个人选择,这些跨国公司去年11月由一名举报人透露其复杂的税务计划,为一家会计师事务所普华永道(普华永道)在卢森堡的一个欧洲避税天堂工作。

这一启示引发了一场丑闻,被称为Luxleaks,涉及成千上万的文件, 。 结果发生了什么? 目前有三人被法院追究,被指控违反商业秘密:主要举报人, ; 第二个是匿名举报人; 还有一位法国记者Edouard Perrin(他首先帮助宣传泄露的数据,并作为帮凶被追捕)。

应该指出的是,这些公司所做的一切都是合法的:这就是我们所说的避税或计划 - 而不是规避。 但我想说的是避税天堂无处不在。 这就像黑客帝国。 我不能强烈地强调他们到处都是。 而且,直到最近,谁甚至注意到了?

避税天堂的维护者表示,他们可以平息世界各地的资本流动,消除障碍和繁文缛节。 但这些障碍是什么? 税收,监管和民主法律。 避风港是您可以放置​​财富以逃避家庭规则的地方。 这些规则可能围绕税收,刑法或有关透明度和披露或金融法规的规则。 (这并不总是与税收有关。)

您不必将自己的财富置于避税天堂。 拥有财富的法律结构 - 壳公司,信托或其他 - 通常很重要。 资产本身 - 你拥有的东西 - 可以是任何地方,任何地方。 它可能是一幅画,一个Learjet或一个瑞士银行账户,或Mayfair的豪宅,业主 - 比如乌克兰寡头 - 目前正在为他女儿的利益使用。 寡头们不是直接拥有房子,而是通过避税天堂的中间结构拥有房子。 土地登记记录不会列出寡头的名称,而是一些匿名离岸壳公司的名称。 当你去了解谁拥有那家公司时,你会遇到一堵砖墙。

即使对于有财富的人来说,这都需要习惯。 当Ivan飓风于2004年驶向时,它向迈阿密发送了一系列轻型飞机。 它们包含计算机硬盘,涉及世界上大部分开曼群岛的财富。 (开曼群岛的银行资产占全球30万亿美元银行资产的近15%。)当暴风雨过去时,他们又将所有资产全部撤回。

特拉华州首席副国务卿负责监管公司注册事宜
在威尔明顿州立大厦内,特拉华州首席副国务卿理查德·杰森伯格(Richard J Geisenberger)监督着特拉华州每天发生的5,000多家公司之一。 这个过程只需几分钟,州政府办公室一直营业至周一至周四午夜。 超过50%的上​​市美国公司都在特拉华州注册成立。 照片:Paolo Woods和Gabriele Galimberti / INSTITUTE

有许多技巧用于离岸转移资金,还有一群细致的会计师和律师帮助人们做到这一点。 最常见的技术是一种称为转移定价的技术,几乎每个跨国公司都采用这种技术。

这是它的工作原理。 假设一家公司在厄瓜多尔挑选并装上一批装满香蕉的容器,公司的成本为1,000美元。 它以3000美元的价格将它们卖给法国超市。 哪个国家可以对2000美元的利润征税 - 法国,厄瓜多尔? 答案是,“跨国公司会计师决定的地方。”

这家跨国公司成立了三家公司,其所有公司都拥有:厄瓜多尔公司,HavenCo公司(零税收避风港)和法国公司。 厄瓜多尔公司以1,000美元的价格向HavenCo出售集装箱,HavenCo以3,000美元的价格将其出售给FranceCo。 基本上就是这样。 (香蕉本身不会靠近避税天堂:这只是纽约或伦敦的纸张洗牌。)

如果你眨眼,你可能错过了这里发生的事情。 厄瓜多尔公司花费1,000美元来挑选和包装集装箱,并以1000美元的价格出售。 因此厄瓜多尔公司记录零利润,这意味着没有税收。 同样,FranceCo以3000美元的价格购买它并以3000美元的价格卖给超市。 再次,没有利润,也没有税收。 HavenCo是这个难题的关键。 它以1,000美元的价格买下了这个集装箱,并以3000美元的价格卖出了它 - 获利2000美元。 但它基于避风港,所以它不需要纳税。 简而言之,所有的利润都被剥夺了法国和厄瓜多尔的利益,并被铲入了避风港。 嘿presto!

在现实世界中,事情变得更加复杂。 各国采取措施防范这种无稽之谈,但律师们却在不断的猫捉老鼠游戏中找到绕过它们的方法。 这些游戏将财富从纳税人转移到公司股东。 这不是关于创造财富,而是关于一群人从另一群体中获取财富。 这些交易每次都会增加不平等。

他们还帮助跨国公司超越其规模较小的本地竞争对手。 避税天堂不是您当地书店破产的唯一原因 - 但它们是其中很重要的一部分。 (请注意,这些并非“左倾”问题。避税天堂正在倾向于商业竞争:政治领域的人们应该反对这一点。从非常深刻的意义上说,反避税天堂是专业的-商业。)

让我们不要忘记避税天堂保密所带来的所有犯罪行为。 当跨国公司使用这些平台时,他们为这些地方提供了巨大的政治掩护。 同样,这应该让人们担心左右两边。 实际上,这是一个环球旅行精英,在一个角落,与富国和穷国的普通人之间的斗争 - 他们都有共同的兴趣来解决这些问题。 这里不一定发生任何违法行为; 只关注那些违法的人和谁不会错过大局 - 也就是说,谁得到了奶油,谁没有。

大约十年前,我正在写一本关于西非非洲油浸海岸的六个国家的书,从安哥拉到尼日利亚。 尽管有数亿美元的石油收入,但他们的人民似乎并没有变得更好。 就安哥拉而言,刚刚开始从石油和钻石推动的战争中恢复过来,它肯定比没有发现自然资源更糟糕。 我写了一篇关于西非石油生产国腐败的文章,几天后收到了美国律师大卫斯宾塞的一封信,后者曾在拉丁美洲的一家大型全球银行工作过。 他邀请我去纽约拜访他。 几个月后,我们见面了,在我们完成首发之前,斯宾塞正在研究我议程上根本没有的事项:会计规则,美国免税,转让定价 - 以及特拉华州的一些奇怪的法律安排美国大约在纽约和华盛顿之间。

究竟有什么与尼日利亚有关? 实现开始曙光:斯宾塞告诉我,美国本身就是一个巨大的避税天堂,这与西非非常相关。 他解释了原因。 在越南战争期间,美国在海外投入的资金比在那里赚的钱多,而且美元正在流出。 为了弥补其不断增长的赤字,美国希望将外国资金吸引回国内。 它通过将自己变成一个避风港来实现这一目标:为外国人创造税收优惠。 这个想法是开始吸收来自世界各地的资本外逃和肮脏的钱; 被掠夺的西非石油资金将做得很好。

因此,美国一直在努力打击外国避税天堂,以打击自己的税收欺诈行为。 与此同时,美国是世界问题的重要组成部分,华尔街银行从美国愿意帮助外国税务欺诈中获利。 英国自己的一系列卫星天堂 - 开曼群岛, ,百慕大,泽西岛,所有这些都是女王在他们的钞票上运动 - 也是同样问题的一部分。

从我与斯宾塞的会面中,我带走了两个重要的想法。 首先,避税天堂不是我认为的那样。 美国,避税天堂? 在那些日子里,没有人指出这一点。 其次,正如我所假设的那样,这对全球经济来说并非异乎寻常的犯罪现象 - 这是一个比我想象的更大的现象。 这很有趣。 我被迷住了。

  • Nicholas Shaxson是的作者 ,由Vintage出版。

Paolo Woods和Gabriele Galimberti的避税天堂照片将于7月6日至9月20日在阿尔勒摄影节上展出,并于8月3日由Dewi Lewis Media出版的一本书“The Heavens:Annual Report”中出版,售价为39英镑。


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